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accelerando (or accel.)                           -                                                                              gradually getting quicker

adagio                                                 -                                                                                                            slow

allegretto                                                            -                                                            fairly quick (but not as quick as allegro)

allegro                                                    -                                                                         quick (literally "cheerful")

andante                                                 -                                                                 at a medium "walking" speed

cantabile                                                -                                                                                           in a singing style

crescendo (or cresc.)                                    -                                                                                      gradually getting louder

da capo (or D.C.)                                       -                                                                            repeat from the beginning

dal segno (or D.S.)                                     -                                                                                        repeat from the sign

decrescendo (or decresc.)                                -                                                                                          gradually getting quieter

diminuendo (or dim.)                             -                                                                               gradually getting quieter

fine                                                         -                                                                                                          the end

f (forte)                                                  -                                                                                                                 loud

ff (fortissimo)                                            -                                                                                                              very loud

legato                                                     -                                                                                                        smoothly

lento                                                          -                                                                                                                     slow

mezzo                                                        -                                                                                                                      half

mf (mezzo forte)                                             -                                                             moderately loud (literally "half" loud)

mp (mezzo piano)                                              -                                                            moderately quiet (literally "half" quiet)

moderato                                                             -                                  moderately (ex: allegro moderato = moderately quick)

p (piano)                                                             -                                                                                                                            quiet

pp (pianissimo)                                              -                                                                                                               very quiet

poco                                                                    -                                                                                                                        a little

rallentando (or rall.)                                       -                                                                                       gradually getting slower

ritardando (or ritard. or rit.)                       -                                                                                       gradually getting slower

ritenuto (or riten. or rit.)                               -                                                                                                                   held back

staccato (or stacc.)                                      -                                                                                                                detached

tempo                                                              -                                                                speed, time (ex: a tempo = in time)

fermata                                                         -                                                                                         pause on note or rest

repeat marks    - at the second sign, go back to the first sign and repeat the music from there (the first sign is left out if the music is repeated from the beginning)

8va (ottava)                                          -  If above notes, perform an octave higher; if below notes, perform an octave lower

a                                                                 -                                                                 at, to, by, for, in, in the style of

al, alla                                                                       -                to the, in the manner of (ex: alla marcia = in the style of a march)

allargando                                                   -       broadening (getting a little slower and probably a little louder)

andantino                                                  -                                                            slow, slightly faster than andante 

assai                                                      -                                                  very (ex: allegro assai = very quick)

con, col                                                   -                                                                                                              with

dolce                                                                   -                                                                                                            sweet, soft

e, ed                                                            -                                                                                                                   and

espressivo (or espress. or espr.)                -                                                                                                             expressive

fp (fortepiano)                                                    -                                                                              loud, then immediately soft

giocoso                                                          -                                                                                                   playful, merry

grave                                                         -                                                                                      very slow, solemn

grazioso                                                        -                                                                                                            graceful

larghetto                                                                -                                                               rather slow (but not as slow as largo)

largo                                                             -                                                                                                  slow, stately

ma                                                             -                                                                                                                 but

maestoso                                                            -                                                                                                                  majestic

meno                                                           -                                                                                                                 less

molto                                                                  -                                                                                                          very, much

mosso, moto                                                                -            movement (ex: meno mosso = slower, con moto = with movement)

non                                                                     -                                                                                                                         not

più                                                                -                                                                                                               more

presto                                                                                                                          fast (faster than allegro)

senza                                                                                                                            without

sf, sfz (sforzando or sforzato)                                                                                                              forced, accented

simile (or sim.)                                                                                                              in the same way

sostenuto                                                                                                                            sustained

tenuto                                                                                                                                     held

troppo                                                                                                             too much (ex: non troppo = not too much)

vivace, vivo                                                                                                               lively, quick

Marcato (^)                                                                                                         very strong accent

Staccatissimo                                                               note is to be played as breifly as possible and perhaps accented as well

Adagietto                                                                            rather slow (but faster than adagio)

ad libitum, ad lib.                                                                                at choice, meaning a passage may be played freely

agitato                                                                                                                                      agitated

alla breve                 with a minim (half note) beat, implying a faster tempo than the note values might otherwise suggest

amore                                                                                                           love (ex: amoroso = loving)

anima                                                                                            soul, spirit, (ex: con anima can mean "with feeling" or "spirited")

animato                                                                                        animated, lively (ex: animando = becoming more lively)

ben                                                                                                                                                well

brio                                                                                                 vigour (ex: con brio = with vigour, lively)

comodo                                                                                                         convenient (tempo comodo: at a comfortable speed)

deciso                                                                                                                       with determination

delicato                                                                                                                            delicate

energico                                                                                                                         energetic

forza                                                                                                          force

largamente                                                                                                            broadly

leggiero                                                                                                   light, nimble

marcato, marc.                                                                                           emphatic, accented

marziale                                                                                                         in a military style

mesto                                                                                                 sad

pesante                                                                                                 heavy

prima, primo                                                                                                                  first

risoluto                                                                                                               bold, strong

ritmico                                                                                                                rhythmically

rubato, tempo rubato                                                                                                         with some freedom of time

scherzando, scherzoso                                                                                                          playful, joking

seconda, secondo                                                                                                                       second

semplice                                                                                                                         simple, plain

sempre                                                                                                                            always

stringendo                                                                                                            gradually getting faster

subito                                                                                                            suddenly

tanto                                                                                                                      so much

tranquilo                                                                                                           calm

triste, tristamente                                                                                                 sad, sorrowful

volta                                                                                                   time (prima volta: first time; seconda volta: second time)

affetuoso                                                                                                                tenderly

affrettando                                                                                                                         hurrying

amabile                                                                                                           amiable, pleasant

appassionato                                                                                                              with passion

calando                                                                                getting softer, dying away (and usually slowing down)

cantando                                                                                                              singing

come                                                                                            as, similar to (come prima: as before; come sopra: as above)

facile                                                                                                                             easy

fuoco                                                                                                                            fire

giusto                                                                                            proper, exact (tempo giusto: in strict time)

l'istesso                                                                                        the same (l'istesso tempo: at the same speed)

morendo                                                                                                                 dying away

niente                                                                                                                   nothing

nobilmente                                                                                                                              nobly

perdendosi                                                                                                              dying away

possibile                                                                                                        possible (presto possibile: as fast as possible)

quasi                                                                                                        as if, resembling

sonoro                                                                                               resonant, with rich tone

sopra                                                                                                                          apove

sotto                                                                                            below (sotta voce: in an undertone)

veloce                                                                                                                      swift

voce                                                                                                                      voice

à                                                                                                                 to, at

animé                                                                                                    animated, lively

assez                                                                                         enough, sufficiently

avec                                                                                                                     with

cédez                                                                                             yield, relax the speed

dolce                                                                                                                     sweet

en dehors                                                      prominent (a direction to make a melody stand out)

et                                                                                                                             and

légèrement                                                                                                                                 light

lent                                                                                                                        slow

mais                                                                                                                                     but

moins   -------- less

modéré  -------  at a moderate speed

non -------   not

peu  --------  little

plus --------   more

presser   -------- hurry (en pressant: hurrying on)

ralentir    --------- slow down

retenu    ------ held back (en retenant: holding back, slowing a little)

sans    without

très -------   very

un, une --------   one

vif                             lively

vite  ----------  quick

attaca    -----  go straight on to the next seccion of music

dolente    -----------   sad, mournful

doppio movimento   -----------   twice as fast

estinto    ------------   as soft as possible, lifeless

dolore    -------- grief (doloroso: sorrowful)

incalzando    -----  getting quicker

lacrimoso   ---------  sad

loco   --------  at the normal pitch (used to cancel an 8va direction)

lunga ------   long (lunga pausa: long pause)

lusingando  ------  coaxing, in a sweet and persuasive style

misura  ------  measure (alla misura: in strict time; senza misura: in free time)

ossia         ------               or, alternatively

piacevole -------   pleasant

piangevole  ------  plaintive, in the style of a lament

pochettino, poch. ------   rather little

rinforzando, rf, rfz -------   reinforcing

segue    go straight on

smorzando, smorz   --------- dying away in tone and speed

teneramente, tenerezza -------   tenderly, tenderness

tosto   -------- swift, rapid (but often used in the same sense as troppo)

volante --------   flying, fast

aber-----    but

Ausdruck -------   expression

bewegt ---------   with movement, agitated

breit  --------  broad, expansive

ein    a, einfach  -------  simple

etwas  --------  somewhat, rather

fröhlich --------   cheerful, joyful

immer --------   always

langsam--------    slow

lebhaft  ---------  lively

mässig   ------- at a moderate speed

mit  -----  with

nicht                             not

ohne                                             without

ruhig                                                                                                                 peaceful

schnell                                                                                                                                 fast

sehr                                                                                                                                  very

süss                                                                                                                                sweet

traurig                                                                                                                                    sad

und                                                                                                                               and

voll                                                                                                                           full

wenig                                                                                                                               little

wieder                                                                                                                    again

zart                                                                                                                        tender, delicate

zu                                                                                                                                       to, too

Meaning - Burlesco

(Italian) burlesque, jocular, in a playful style. This is the most common meaning when it is used as a musical term. Burlesco means "funny" in Spanish.


Please open the link below for the Music terminology for ABRSM students
which are also helpful for AMEB theory students.





TERMS                                             MEANING
TEMPO                                            TIME, SPEED OR PACE
ANDANTE                                         AT AN EASY WALKING PACE
PIANO (p)                                        SOFT
FORTE (f)                                          LOUD
LEGATO                                           TO BE PLAYED SMOOTH AND CONNECTED
STACCATO                                       TO BE PLAYED IN A SHORT AND DETACHED MANNER
MODERATO                                      AT A MODERATE SPEED / PACE
MEZZO FORTE (mf)                              MODERATELY LOUD
ALLEGRO                                         FAST AND LIVELY (CHEERFUL)
PIANISSIMO (pp)                                VERY SOFT
ADAGIO                                          AT EASE / AT A LEISURELY PACE


TERMS                                                                    MEANING
ACCELERANDO                                                   INCREASE THE TEMPO GRADUALLY
A TEMPO                                                            - RETURN TO THE ORIGINAL TEMPO/SPEED
TEMPO PRIMO                                                    - RETURN TO THE ORIGINALTEMPO/SPEED
RITARDANDO (rit.)                                             - GRADUAL SLOWING OF THE TEMPO
RALLENTANDO (rall.)                                        - GRADUAL SLOWING OF THE TEMPO
MEZZO PIANO (mp)                                            - MODERATELY SOFT
RITENUTO (riten.)                                                 - IMMEDIATE SLOWING OF THE TEMPO
LEGATO ARTICULATION (short slur)                  - DROP & ROLL TECHNIQUE
LEGATO PHRASING (long slur)                              - INDICATES PHRASING, smooth & connected
TIE                                                                     - CONNECT TWO NOTES OF THE SAME PITCH
                                                                                  PLAY THE 1ST NOTE & HOLD FOR THE VALUE OF BOTH NOTES
CRESCENDO                                                           - GRADUAL INCREASE IN VOLUME
DECRESCENDO                                                  - GRADUAL DECREASE IN VOLUME
LENTO                                                                   - SLOW
PRESTO                                                              - VERY FAST
SYNCOPATION                                                        -   Is a displacement / disturbance of the normal accent. RHYTHMIC DEVICE
                                                                                  THAT CONTRADICTS THE EXPECTED REGULARITY OF STRESSED AND UNSTRESSED BEATS
CAESURA                                                            - A SHORT BREAK IN THE FLOW OF THE MUSIC
SYMBOLS > AND ^                                              - SIGNIFIES AN ACCENT (^ ) IS A HEAVIER ACCENT THAN (>)
sforzando (sf)                                                   - A STRONG ACCENT,"FORCING"
sforzato (sfz)                                                     - A SUDDEN STRONG ACCENT, ˜FORCED
rinforzando (rf)                                                   - REINFORCING THE TONE (LESS HEAVY ACCENT THAN sf)
rinforzato(rfz)                                                     - SUDDEN REINFORCED OF THE TONE
TENUTO mark (-)                                              - HOLD THE NOTE FOR ITS FULL RHYTHMIC VALUE
fortissimo (ff)                                                       - VERY LOUD
ALLEGRETTO                                                  - MODERATELY FAST AND LIVELY
VIVACE                                                             - LIVELY & SPIRITED (FASTER THAN ALLEGRO)
Da capo (D.C)                                                 - REPEAT FROM THE BEGINNING OF THE PIECE
Dal segno (D.S)                                                  - REPEAT FROM THE SIGN
FINE                                                                  - THE END OF THE MUSICAL COMPOSITION


TERMS                                                                          - MEANING
MAESTOSO                                                                 - MAJESTICALLY
SOSTENUTO                                                               - SUSTAINED
PIZZICATO                                                                  - PLUCKED
ARCO                                                                          - PLAY WITH THE BOW
CANTABILE                                                                - IN A SINGING STYLE
ESPRESSIVO                                                               - EXPRESSIVELY
POCO                                                                          - LITTLE
MOLTO                                                                      - VERY OR MUCH
LEGGIERO                                                                  - LIGHTLY
Mezzo Staccato                                                           - Moderately detached
SEMPRE                                                                     - ALWAYS
SENZA                                                                        - WITHOUT
LARGO                                                                       - BROADLY, THE SLOWEST STANDARD TEMPO MARKING
LARGHETTO                                                                 - SOMEWHAT BROAD, NOT AS SLOW AS LARGO,  SLOWER THAN LENTO
LARGAMENTE                                                              - BROADLY
ALLARGANDO                                                              - BROADENING OUT
CON MOTO                                                                - WITH MOTION
PIU MOSSO                                                                   - MORE MOTION
MENO MOSSO                                                                - LESS MOTION
VIVO                                                                            - LIVELY, SPIRITED (same as VIVACE)
PRESTISSIMO                                                             - AS FAST AS POSSIBLE or VERY QUICK
8, or 8va (OTTAVA)                                                      - OCTAVE (PLAY AN OCTAVE HIGHER IN THE TREBLE OR AN OCTAVE LOWER IN BASS CLEF).
8va, (can be OTTAVA ALTA)                                        - PLAY AN OCTAVE HIGHER THAN Written
(OTTAVA BASSA) 8vb / 8ba / 8va sotto                             - PLAY AN OCTAVE LOWER THAN WRITTEN
LOCO - IN PLACE"                                                              - PLAY AT THE WRITTEN PITCH after 8va
BINARY (AB)                                                                    - TWO SECTIONS COMPOSITION, EACH MAY BE REPEATED
TERNARY (ABA)                                                           - THREE SECTIONS COMPOSITION :-  STATEMENT - CONTRAST -RESTATEMENT
PHRASE                                                                          - A unit of melody like a musical sentence, with some degree
                                                                                         of completeness in harmonic direction and cadence.
Motif                                                                                  - A small, recognisable unit of melody and/or rhythm, shorter
                                                                                         than a phrase & subjected to repetition development or variation.
LEGATO PHRASING (long slur)                                      - A unit of melody to be played in a smooth and connected manner.
LEGATO ARTICULATION (2 note slur)                          - To be played with the "drop-roll"  technique.


TERMS                                                                                MEANING
STRINGENDO                                                                    - squeezing, increase the speed rapidly.
CALANDO                                                                             "lowering", To allow the volume to gradually becoming softer while  gradually

                                                                                              slowing down, such as fading away.

MORENDO                                                                         - "dying", To allow the volume to gradually becoming softer while  gradually

                                                                                               slowing down, such as fading away.

15ma, QUINDICESIMA / QUINTA DICESIMA                         - A double octave or a 15th   (A la quindicesima - played at a double octave).
ANHANG (German)                                                             - Appendix. A supplement, or in musicological terminology
                                                                                            a section to a critical edition of a work and containing variant readings.
fp, forte piano                                                                        - an accent followed immediately by a piano dynamic level.
subito piano (subito p)                                                       - dramatic, sudden decrease of dynamic level to piano.
simple intervals                                                                  - intervals from the unison through the octave (P1 to P8).
compound intervals                                                            - intervals larger than an octave.
parallel period                                                                    - melodic repetition of bars in both opening an 2nd phrase with
                                                                                             slight variation in the ending of the second phrase.
'antecedent phrase'                                                           - first phrase.
'consequent phrase'                                                           - second phrase.
pesante                                                                              - 'heavy', 'weighty', 'massive' or 'ponderous'  A solid & heavy sound.
                                                                                             Resulting a louder dynamic level a little slower tempo.
rubato                                                                                 - 'stolen time'.   Play a passage with rhythmic flexibility and freedom.
"song form"                                                                          - structure of composition AABA
"Sentence form"                                                                   - many sections or subsections - aab
NCT non-chord tone                                                          , - not members of the chords in effect at the time.
                                                                                            Contribute colour & interest to the overall harmony.
Texture                                                                                - refers to relationship between voices in terms of time & register

Polyrhythmic texture                                                             - voices with different rhythms

Polyphonic texture                                                                - separate parts that are rhythmically & melodically independent
Homorhythmic texture                                                           - voices that move in the same rhythm
Cadential six-four                                                                 - device used to delay the dominant chord - embelilishment
A hyphen                                                                             - used to indicate melodic movement within a single voice.
"exposed octaves/fifths"                                                       - similar motion to a P5 or P8 in outer voices of chord
                                                                                               where the soprano moves by leap is unacceptable.
P5 to d5 (unequal fifths)                                                      - in harmony & voice leading is acceptable
d5 to P5 (unequal fifths)                                                      - in harmony & voice leading is unacceptable.






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